AIスピーカーとしてAmazonから招待制で販売されていた日本語版のAmazon Echo(アマゾン・エコー)シリーズ。そのエコーシリーズが本日2018年3月30日(金)からAmazon.co.jpのサイトにて一般販売(予約)開始されました。

Amazon Echo」とは、音声だけでリモート操作できるスマートスピーカーです。(セットアップするためには別途「Alexaアプリ」をダウンロードするためのスマホなどが必要です)

「Amazon Echo」に向かって「アレクサ(Alexa)」と話しかけるだけで、音楽の再生、天気やニュースの読み上げ、アラームのセット、Kindle本の読み上げなどが出来ます。

 

「アレクサ!」と呼びかけると本体上部のリングが発光し、音声入力モードになるので、続けて「今日の天気は?」とか「音楽かけて」、「〇〇のレシピを教えて」などと話しかけると、それに反応して実行してくれます。(デモムービーが各商品の販売ページにアップされていますので御覧下さい)

また、スマートホームシステムに対応(Alexa対応の電化製品、または、Alexa対応の赤外線コントローラーなど)したTVや照明などとも連携して「テレビをつけて」とか「ライトを消して」とかも使えるようになります。

 

 

 

今回販売さたのはAmazon 「Echo Dot(エコー・ドット)」、「Echo(エコー)」、「Echo Plus(エコー・プラス)」の3種類。

販売価格はそれぞれEcho Dotは5,980円(税込)、Echoは11,980円(税込)、Echo Plusは17,980円(税込)となっていますが、一番小さな入門モデルの「Echo Dot」が4/2 23:59まで販売記念で1,500円OFF(25%OFF)の4,480円(税込)となっています。

 

 

Echo Dot

 

 

Echoの頭脳となるAlexaはクラウドベースの音声サービスで、みんなが使えば使うほどに賢く進化していきます。

そして、この3種類のエコーの違いですが、シンプルなEcho Dotに対して「Echo」と「Echo Plus」ではウーファーやツイーターというDolby対応デュアルスピーカーを搭載しています。

ただ、一番安い「Echo Dot」にも外部出力端子がありますので、お手持ちのスピーカーに有線でつないだり、ブルートゥーススピーカーにワイヤレスで接続したりして、高音質・大音量で楽しむことも可能です。

 

また、最上級の「Echo Plus」ではスマートホーム・ハブ機能も内蔵しています。これによって「アレクサ、デバイスを探して」と話しかけるだけで、追加のハブやアプリケーションを用いることなく、自動的に対象のデバイスを探して互換性のある照明の設定を行ってくれます。

但し、現時点でこの簡単セットアップはZigBeeのライトのみ対応とのことですので、こちらははまだその優位性が発揮しにくいかも知れませんね。

 

また、「Alexaスキル」と呼ばれる様々な追加機能があります(現在600種類以上)。各社が専用のアプリのようなスキルを設定しているので、たとえばラジコでラジオを聞いたり、JOYSOUNDでカラオケをしたりといったエンターテイメントスキルやアルクで英語クイズをしたり、クックパッドでレシピを調べたりといったお役立ちスキルでより細かく対応してくれます。

今ならポケモン公式スキル『ピカチュウトーク』に期間限定であの「名探偵ピカチュウ」も登場します。

 

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などがありますので、お好みのスキルを選んで有効化すれば、どんどん貴方好みにカスタマイズされたエコー(アレクサ)になります。

 

ちなみに招待制で先行利用されていた方々のAlexaスキルの2018年2月の人気ランキングも発表されています。

 

Alexaスキルの2018年2月の人気ランキング

これによると、1位はラジオが聞ける「radiko.jp」スキル、2位が先ほどもあげた「ピカチュウトーク」スキル、3位がスマートホームスキルの「LinkJapan」となっています。

また、1月のランキングで面白かったのは6位に「百人一首スキル」がランクインしていました。Alexaが詠み手になってくれるので、1人での練習から、みんなで競い合っての競技かるたなど、お正月らしい盛り上がりをしたみたいですね。

 

 

 

Amazon Music Unlimited Echoプラン

Amazon Music Unlimited

Amazon Echoの利用シーンで一番多そうなのが音楽を聴くことだと思いますが、Amazonには4,000万曲以上もの楽曲が聴き放題になる「Amazon Music Unlimited(アマゾン・ミュージック・アンリミテッド)」という定額サービスがあります。

これは一般会員は月額980円、プライム会員は月額780円(ともに税込)で、プライム会員向けには年額7,800円というお得なプランもあるサービスですが、「Amazon Echo」をお持ちの方には月額380円という格安の「Amazon Music Unlimited Echoプラン」というものがあります。

自分のライブラリ以外でも様々な楽曲やプレイリストが380円とう価格で楽しめる(1日あたり10円ちょっと!!)という、まさに黒船来航の音楽プランです。

Echoプランは、Echoに「アレクサ、Amazon Music Unlimitedの無料体験を開始して」と話しかけると30日間の無料体験がスタートします。

ただし、これはEcho専用のプランのため、他のデバイスでの利用は出来ませんのでご注意下さい。

 

ちなみに月額1,480円で6つのアカウントで聴き放題になる「Amazon Music Unlimited ファミリープラン」というものもあります。

>>>「Amazon Music Unlimited へ」